L. en NG. y ED. Héctor Infanzón Talango

Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición

“Salvador Zubirán”

Los nutrimentos son sustancias o compuestos que provienen de los alimentos que consumimos día a día, los cuales, al ser absorbidos, son utilizados por el organismo para su correcto funcionamiento. Estos por lo general se dividen en:

 

– Macronutrimentos: aquellas sustancias que el organismo requiere en mayor cantidad, ya que su función principal es proveer energía. Asimismo, suelen ser constructores de tejidos o transportadores de sustancias, aquí se incluyen los hidratos de carbono, lípidos y proteínas.

 

– Micronutrimentos: aquellas sustancias que el organismo requiere en menor cantidad, siendo su función principal facilitar reacciones químicas para el buen funcionamiento del organismo. Aquí se incluyen vitaminas y minerales. Es importante aclarar que, a diferencia de los macronutrimentos, no proporcionan energía, pero son esenciales para el organismo.

 

A continuación, se responderán algunas preguntas para conocer a detalle a los minerales, incluidos en el grupo de los micronutrimentos:

 

  1. ¿Sabías que el término correcto para referirse a los minerales es “nutrimentos inorgánicos”?

Por definición, los nutrimentos inorgánicos (NI) son pequeñas cantidades de elementos químicos necesarios para que el organismo trabaje de forma adecuada y se mantenga un equilibrio en el estado de salud de cada individuo, pues un exceso o déficit de estos, puede desencadenar diversas alteraciones.

 

  1. ¿Cómo se clasifican los NI?

 

Minerales mayores o

macroelementos

Minerales menores o microelementos

(minerales traza)

Se necesitan más de 100mg al día Se necesitan menos de 15mg al día
Calcio

Fósforo

Magnesio

Sodio

Potasio

Cloro

Azufre

 

Hierro

Zinc

Yodo

Cobre

Manganeso

Flúor

Cromo

Selenio

Molibdeno

 

 

Existen otros NI cuya función nutrimental es desconocida, por lo que se necesitan más estudios para determinar su utilidad, entre ellos se encuentran: silicio, vanadio, estaño, níquel y boro.

 

  1. ¿Para qué sirven los NI en el organismo?

Si bien cada NI tiene funciones específicas, sabemos que intervienen a nivel biológico o químico. A continuación, se mencionan las funciones más importantes:

 

– Forman parte de las estructuras somáticas que forman tejidos y órganos

 

– Participan en la regulación de los líquidos corporales

 

– Regulan el equilibrio electroquímico de nuestro cuerpo

 

– Activan reacciones bioquímicas para el metabolismo de los macronutrimentos

 

– Facilitan la transmisión de información a través del sistema nervioso

 

– Controlan el buen funcionamiento de diversos procesos indispensables para la vida

 

Estos micronutrimentos representan del 4 al 5% del peso corporal de los individuos. Es decir, aproximadamente, 2.8kg en mujeres y 3.5kg en hombres, mismo que se divide de la siguiente forma: el 50% de calcio, el 25% de fósforo y el 25% del resto de minerales mayores y menores.

 

  1. ¿En qué alimentos puedo encontrar los NI?

 

Nutrimento inorgánico Alimentos donde se encuentra:
Calcio Leche de vaca, tortilla de maíz, charales, sardinas, queso, epazote, berro, hoja de chaya, verdolaga
Fósforo Productos y derivados lácteos, alimentos de origen vegetal, aditivos alimentarios
Magnesio Pescados, mariscos, habas, frijoles, maíz, avena
Sodio Casi todos los alimentos, productos alimentarios con sodio como aditivo alimentario
Potasio Carnes, vísceras, naranja, plátano, mandarina, jitomate
Cloro Casi todos los alimentos
Azufre Alimentos con proteína: carnes, aves, pescado, huevos, leche, leguminosas, frutos secos
Hierro Moronga, hígado, carne magra de res, yema de huevo, cereales, leguminosas, semillas (pepitas)
Yodo Productos del mar, sal yodada, algas marinas
Zinc Vísceras, pescados, huevo, cereales
Cobre Ostiones, hígado, riñón, chocolates, nueces, leguminosas, cereales, frutas secas y mariscos
Manganeso Remolacha, arándanos, granos enteros, nueces, leguminosas, frutas, té
Flúor Agua simple, mariscos, hojas de té, sardinas
Cromo Hígado, levadura de cerveza, granos integrales, frutos secos, quesos
Selenio Vísceras, mariscos, pescados, cereales, carnes, leche, verduras
Molibdeno Cereales, hojas verdes oscuro, productos lácteos y derivados, leguminosas, vísceras y cereales

 

Ten en cuenta que al igual que las vitaminas, los nutrimentos inorgánicos son micronutrimentos indispensables, por lo que su carencia puede provocar problemas de salud. Para evitar que esto suceda, la clave es seguir un patrón de alimentación saludable que incluya todos los grupos de alimentos (frutas, verduras, alimentos de origen animal, lácteos, cereales, leguminosas y grasas de origen vegetal) para asegurar los requerimientos diarios de cada uno de los micronutrimentos.

 

Por todo lo anterior, te invito a mantenerte al tanto de la información que presentaremos en próximos artículos, tales como las funciones de cada uno de los NI, las recomendaciones diarias de consumo y el efecto que tiene su deficiencia o exceso en el organismo.

 

Referencias bibliográficas:

 

– Fomento de Nutrición y Salud A.C. Orientación alimentaria: glosario de términos. Cuadernos de nutrición (2001).

 

– Vega-Franco L. y Iñarritu-Pérez M. (2010). Fundamentos de nutrición y dietética. México: Pearson Educación de México.

 

– Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). Capítulo 11. Minerales. [En línea] Disponible en: www.fao.org/docrep/006/w0073s/w0073s0e.htm

 

– Escott-Stump et. al. (2009). Krause Dietoterapia. 12. ed. España: Elsevier.

 

– Bourges H., Casanueva E., Rosado J., editores. Recomendaciones de Ingestión de Nutrimentos para la Población Mexicana. Bases Fisiológicas. Tomo I. México: Editorial Médica Panamericana; 2005.

 

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